Converse All Star: Τα παπούτσια που είναι κάτι παραπάνω από ιδέα

Κάπου εκεί στο γυμνάσιο λίγο μετά την πρώτη εφηβεία, αποφασίσαμε να θυσιάσουμε το παραδοσιακό “σπορτεξ” που διάλεγε η μάνα μας ευλαβικά, και να καλωσορίσουμε στη ζωή μας το “άγιο” παπούτσι Converse All Star ή κατά κόσμον Chuck Taylors.

jaizer-capangpangan-q7-t0xrw4j-A-unsplashΑποτελούν ίσως από τα πιο αναγνωρίσιμα brand σε παγκόσμιο επίπεδο, καθώς είναι τα παπούτσια που δε δίστασαν να φορεθούν από διασημότητες και μη, υποστηρίζοντας καθημερινές αλλά και πιο επίσημες εμφανίσεις. Τι ήταν όμως αυτό που τα έκανε να ξεχωρίσουν εξ΄αρχής;

Τα All Stars ή κατά κόσμον “σταράκια” αποτελούν ένα φαινόμενο για τη σύγχρονη ποπ κουλτούρα. Σχεδιάστηκαν στις αρχές του 1900 σαν παπούτσια που θα απευθύνονταν σε μπασκετμπολίστες, ενώ η ελαστική σόλα και οι μαλακοί πάτοι, δε σταμάτησαν να αποτελούν τα βασικά τους χαρακτηριστικά έως και σήμερα.

wikipedia-scaledΗ αρχή των πάντων

Ο διάσημος μπασκετμπολίστας λοιπόν Chuck Taylor έγινε μέλος της Converse το 1921, και ενώ η αρχική τους κυκλοφορία έγινε το 1917, κατάφερε μέσα σε ένα χρόνο να τα τελειοποιήσει σε συνεργασία με την εταιρεία, οπότε τιμητικά πήραν το ψευδώνυμο “Chuck Taylors”. Η Converse για να τον τιμήσει πρόσθεσε και το διακριτικό ραφτό αστεράκι στην πλαινή πλευρά του παπουτσιού και έτσι… εγένετο μύθος!

9-wilt-chamberlain-100-point-game-chuck-taylor-all-starsΣτη διάρκεια εκείνης της περιόδου ο Taylor λάνσαρε τα παπούτσια στο χώρο του μπάσκετ, αυξάνοντας τις πωλήσεις της εταιρείας, η οποία έπινε “νερό” στο όνομα του. Είναι χαρακτηριστικό να αναφερθεί ότι αποτελούσε το επίσημο υπόδημα των Ολυμπιακών αγώνων για 30 χρόνια, ενώ ήταν τα παπούτσια που φορούσαν οι Αμερικανοί στρατιώτες στον 2ο Παγκόσμιο πόλεμο.

Τα Converse γίνονται μύθος

Στα τέλη του 1960, η Converse είχε καταφέρει να της ανήκει το 80% της παγκόσμιας αγοράς σε πωλήσεις, στην κατηγορία των αθλητικών παπουτσιών. Αυτό που κάποτε αποτελούσε είδος πρώτης ανάγκης για τους στρατιώτες, ήταν πλέον ένα σύμβολο κουλτούρας προσιτο σε όλους, ανεξαρτήτως ηλικίας.

Παρόλο που η αρχική συνταγή αποτελούνταν από το χαρακτηριστικό μαύρο χρώμα με τη λευκή ελαστική σόλα, τα All Star κυκλοφόρησαν σε άπειρες αποχρώσεις και εκδόσεις, οι οποίες αρκετές φορές θεωρούνται και συλλεκτικές.

mohammad-alizade-AC0y-U3-Hda-Y-unsplashΗ κατηφόρα

Στα μέσα της δεκαετίας του ’70 και ενώ η Converse λειτουργούσε σαν μονοπώλιο στην αγορά, ξεκίνησαν τα πρώτα σημάδια ανταγωνισμού από αντίπαλες ανερχόμενες εταιρείες. Ενώ υπήρξε μια περίοδος που οι πωλήσεις δεν έβλεπαν τα νούμερα του παρελθόντος, τα All Star κατάφεραν να επανέλθουν στο προσκήνιο όταν καλλιτέχνες και ιδιαίτερα μουσικοί τα επέλεγαν για τις εμφανίσεις τους. Σύντομα θα γινόταν το παπούτσι του “περιθωρίου”, καθώς αρκετοί το αντιμετώπιζαν σαν ένα ιδιαίτερα φτηνό προιόν. Η τιμή λοιπόν σε συνδυασμό με το λιτό σχεδιασμό, τα ανέδειξε σε σύμβολο της υποκουλτούρας και του grunge, ενώ αγαπήθηκαν παράλληλα από την πανκ, και έγιναν το επίσημο iconic παπούτσι εκείνης της εποχής.

1132278Η Nike έσωσε την κατάσταση

Και ενώ τα Chuck Taylor ήταν ιδιαίτερα δημοφιλή, η Converse έδειχνε να καταρρέει, με αποτέλεσμα να χρεωκοπήσει. Το 2003 η Nike την αγόρασε πανηγυρικά και κατάφερε να φέρει ξανά στην επιφάνεια το αγαπημένο παπούτσι, όλων των εποχών.

Στο σήμερα τα Chuck Taylor παραμένουν σταθερά στις πρώτες προτιμήσεις του κοινού, με την εταιρεία να προχωρά σε συνεχείς διαφορετικές εκδόσεις. Σίγουρα το γεγονός ότι αποτελούν ένα προσιτό προιόν τα κάνει να κυριαρχούν σε πωλήσεις, αλλά αναμφίβολα το σχέδιο και η ιστορία τους, τα τοποθετούν στη σφαίρα του μύθου.

thamara-maura-rni-Fd-QKzt-F8-unsplashΕίμαι σίγουρη ότι έχεις τρέξει, έχεις λιώσει, έχεις αγαπήσει και έχεις στεναχωρεθεί που ένα All Star σου χάλασε, αλλά είμαι και σίγουρη ότι είναι και η πρώτη σου επιλογή στην επόμενη επίσημη σου αγορά. Αγάπησε τα λοιπόν γιατί είμαι σίγουρη ότι και εκείνα θα συνεχίσουν να σε αγαπάνε, για αρκετά χρόνια ακόμα.

Χρύσα Αντωνιάδη

 

Χρύσα Αντωνιάδη
I used to get upset by people not understanding me, but I’ve made a career out of it now...

Share this post

MORE

Ηθοποιοί που έχασαν τη ζωή τους κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων

Σοκαρισμένη παρακολουθεί η παγκόσμια κοινή γνώμη το τραγικό περιστατικό, όταν κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων...

Chapelwaite: Αργή βασανιστική απόλαυση τρόμου

To 2021 μπορούμε να πούμε ότι δεν ήταν η χρόνια των διασκευών του Stephen King,...

Οι κορυφαίοι LGBTQ καλλιτέχνες της Rock και Metal σκηνής

Για πάνω από πενήντα χρόνια, η LGBT κοινότητα έχει προσθέσει στο ροκ και στη μέταλ...

MUSTS

Punked