Η νέα σειρά του HBO είναι ένα υπερφυσικό δράμα τρόμου βασισμένο στο ομώνυμο βιβλίο του Matt Ruff με θέμα τον φυλετικό ρατσισμό στην Αμερική της δεκαετίας του 1950 μέσω μιας αφήγησης που ενσωματώνει στοιχεία από τη γραφή του H.P. Lovecraft.

Το βιβλίο, και κατ’ επέκταση η σειρά, αποδίδουν φόρο τιμής στο έργο του διάσημου συγγραφέα τρόμου παίρνοντας τον τίτλο “Lovecraft Country”, ένας όρος που πρωτοεμφανίστηκε στο RPG παιχνίδι “Call of Cthulhu”, και δηλώνει την περιοχή της Νέας Αγγλίας όπου εκτυλίσσεται η πλειοψηφία των ιστοριών του Lovecraft. Εκδόθηκε το 2016 από την HarperCollins και η πλοκή του επικεντρώνεται στον Atticus Turner, έναν μαύρο άντρα, φανατικό θαυμαστή της επιστημονικής φαντασίας, ο οποίος μαζί με την κολλητή του και την3 οικογένειά του ξεκινούν ένα ταξίδι προς αναζήτηση του εξαφανισμένου πατέρα του στη Lovecraft Country, όπου έρχονται αντιμέτωποι με τον διάχυτο ρατσισμό αλλά και με απόκοσμα υπερφυσικά τέρατα.

Το HBO έδωσε το πράσινο φως για την παραγωγή της σειράς το 2017. Παραγωγοί είναι ο Jordan Peele και ο J.J. Abrams με τις εταιρείες τους, Monkeypaw και Bad Robot αντίστοιχα, σε συνεργασία με την Warner Bros. Showrunner και κεντρικός σεναριογράφος είναι ο Misha Green, γνωστός για τη δημιουργία της σειράς εποχής “Underground” για το δίκτυο WGN αλλά και για τη συγγραφή σεναρίων για τις σειρές “Heroes” και “Sons of Anarchy”.

Τα γυρίσματα πραγματοποιήθηκαν το καλοκαίρι και το φθινόπωρο του 2018 στη Τζόρτζια και το Ιλινόις, με την σκηνοθεσία του πρώτου επεισοδίου να έχει αναλάβει ο Yann Demange, σκηνοθέτης της πολυβραβευμένης ταινίας “’71” που είχε προβληθεί στο Φεστιβάλ Βερολίνου, και τιμηθεί με τη Χρυσή Αθηνά στο Διεθνές Κινηματογραφικό Φεστιβάλ της Αθήνας, Νύχτες Πρεμιέρας, το 2014.

4

Κεντρικός πρωταγωνιστής της σειράς είναι ο Jonathan Majors (“When We Rise”) ως Atticus Black, με τον Courtney B. Vance (βραβευμένο με Emmy για την ερμηνεία του ως Johnnie Cochran στη σειρά “American Crime Story: The People v. O.J. Simpson”) και την Aunjanue Ellis (“When They See Us”) να υποδύονται αντίστοιχα τον θείο και τη θεία του. Η Jurnee Smollett-Bell, που υποδύθηκε φέτος την Black Canary στην ταινία της DC “Birds of Prey”, κρατά το ρόλο της καλύτερής του φίλης, Leti, ενώ η Wunmi Mosaku (“Luther”) υποδύεται την πόρνη ετεροθαλή αδερφή της. Το ρόλο του εξαφανισμένου πατέρα του Atticus αναλαμβάνει ο Michael K. Williams, κεντρικός πρωταγωνιστής των σειρών “The Wire” και “Boardwalk Empire”, ενώ στη σειρά συμμετέχει επίσης η supermodel και ηθοποιός Abbey Lee στο ρόλο της μοναχοκόρης του αρχηγού μιας μυστικής οργάνωσης γνωστής ως «Γιοι του Αδάμ».

Μπορεί η μυθολογία του Lovecraft να βρίθει από αλλόκοσμα και αποτρόπαια τέρατα, αντιστοιχίες των οποίων εμφανίζονται και στο teaser, όμως ο τρόμος μιας παραγωγής του Jordan Peele δεν θα μπορούσε να εξαντληθεί σε αυτά. Αλλωστε ο σκηνοθέτης των “Get Out” και “Us” είναι γνωστός για τον αλληγορικό τρόμο των δημιουργιών του. Το όνομα του πρωταγωνιστή, Atticus Black, παραπέμπει στον πρωταγωνιστή του εμβληματικού μυθιστορήματος της Harper Lee, “To Kill a Mockingbird”, από το 1960, όπου ένας δικηγόρος υπερασπίζεται σθεναρά έναν μαύρο που κατηγορείται άδικα για βιασμό και προστατεύει αυτόν και την οικογένειά του από τον άκρατο ρατσισμό του αμερικανικού νότου, χαρακτήρα στον οποίο υπό σημερινή σκοπιά αποδίδεται ο χαρακτηρισμός του ‘λευκού σωτήρα’.

2

Σε ένα πολύ βαθύτερο επίπεδο όμως, η σειρά χρησιμοποιεί το έργο του Lovecraft ως μια αλληγορία για τον ίδιο τον αμερικανικό ρατσισμό. Ο ελιτιστής Lovecraft ήταν γνωστός για τις απόψεις του περί ανωτερότητας των λευκών, υποστηρικτής του διαχωρισμού των φυλών και κατ’ επέκταση ενάντια στις διαφυλετικές τεκνοποιήσεις, στοιχεία που εμπεριέχονταν και στα βιβλία του. Το “Lovecraft Country” είναι η πρώτη καλλιτεχνική απόπειρα, αρχικά ως βιβλίο και τώρα ως σειρά, εμπνευσμένη από τα έργα του, να αναγνωρίσει αυτά τα στοιχεία και να τα χρησιμοποιήσει για να παράγει τον τρόμο για τον οποίο έγινε γνωστός.

Η πρεμιέρα της σειράς “Lovecraft Country” θα γίνει μέσα στον Αύγουστο από το HBO και ο πρώτος κύκλος θα αποτελείται από 10 επεισόδια.

Ορέστης Μαλτέζος